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Curtiss P-40 Warhawk 戰鷹式戰鬥機

P-40戰鷹式戰鬥機是由美國寇蒂斯公司(Curtiss)以他們先前設計生產的P-36戰鬥機的機體加上艾利森公司(Allison)生產的V-1710-19型液冷式發動機而成的新戰鬥機。第一架原型機在1938年10月展開試飛。在第二次世界大戰爆發時,這是美國唯一量產而且可以大量外銷盟國的新式戰鬥機。

P-40戰鷹式戰鬥機是上世紀30到40年代期間美國寇蒂斯公司所開發生產的最後一種霍克系列戰鬥機。它的產量在所有美國二戰戰鬥機中排在第三位。P-40戰鬥機的早期型霍克81型是美國第一種速度超過300英里的戰鬥機。霍克81型戰鬥機出現在1940年5月,到了同年的9月,美國寇蒂斯公司已經交付作戰部隊200架以上。早期的作戰顯示需要強化裝甲防護和增加自動防爆油箱,經過這些改進的戰鷹式戰鬥機型號就是P-40B(英國稱作戰斧Mk IIA戰鬥機(Tomahawk)),而P -40C戰鬥機(戰斧Mk IIB戰鬥機(Tomahawk))則進一步加強了裝甲和副油箱的防護作用,同時在起飛重量上也有所增加。

第一款量產的P-40B戰鷹式戰鬥機的機翼上裝有4挺0.30英吋機槍,發動機整流罩上方另有兩挺0.50英吋機槍,機上配備防護裝甲板。自P-40C戰鷹式戰鬥機開始配備自封油箱,自P-40D戰鷹式戰鬥機開始機翼上的機槍改換成0.50英吋機槍,並且取消發動機上方的配置。P-40E戰鷹式戰鬥機將武裝進一步提升至6挺裝置於機翼上的0.50機槍。P-40F戰鷹式戰鬥機則改裝由美國生產的英國勞斯萊斯梅林28型發動機。P-40K戰鷹式戰鬥機與產量最大的P-40N戰鷹式戰鬥機在發動機的配置使用上仍使用無渦輪增壓的V-1710型發動機,到第二次世界大戰結束前P-40戰鷹式戰鬥機總共生產13737架,高居美國二戰主要戰鬥機產量的第三位。

美製P-40戰鷹式戰鬥機是中國對日抗戰中後期對抗日本帝國軍機的主力戰鬥機,它原本是英軍不要的裝備,但來到中國後反而證明了自己的價值,採用德式俯衝戰術的中美空軍多次得手擊落日本帝國軍機,造就了大批的第二次世界大戰空戰英雄戰鬥機。在飛虎隊併入第14航空隊之前的31次空戰中,以5至20架的戰鬥力量,共擊毀日本帝國軍機200多架,飛虎隊(American Volunteer Group,AVG)自己僅損失了10多架。

P-40戰鷹式戰鬥機的機頭通常會畫上鯊魚嘴和眼睛,令它好像一條虎鯊,這是沿自北非英軍的P-40戰鷹式戰鬥機機身塗裝,這也成為飛虎隊(American Volunteer Group,AVG)名稱的由來(虎其實指虎鯊),中美空軍的P-40戰鷹式戰鬥機曾參加了常德會戰和衡陽保衞戰等重大戰役,和日本帝國軍機爭奪制空權,後來更厲害的P-51野馬式戰鬥機來華參戰,P-40戰鷹式戰鬥機才漸改為對地轟炸的作戰用途。


Specifications: (P-40N):

Engine: 1360hp Allison V-1710-81 inline piston engine

Weight: Empty 6,000 lbs., Max Takeoff 11,400 lbs

Wing Span: 37ft. 4in.

Length: 33ft. 4in.

Height: 12ft. 4in.

Performance:

Maximum Speed at 10,000ft: 378mph

Ceiling: 38,000ft

Range: 840 miles (with no external tanks)

Armament:

Six 12.7mm (0.5-inch) wing-mounted machine guns

Up to 1,500lbs of bombs on three wing hard-points


註1:P-40戰鷹式戰鬥機於1941年7月首次於北非戰場上參加戰鬥任務,英國皇家空軍的No. 112 Squadron RAF是第一個在北非使用P-40戰鷹式戰鬥機的作戰中隊,P-40戰鷹式戰鬥機著名的鯊魚嘴塗裝也是從此中隊開始流傳,鯊魚嘴的來源有種說法是英國人效法德國人將漆在BF-110戰鬥機上的鯊魚嘴漆在自己的飛機上,不過也有另外一種說法指出,早在志願隊成立以前,宋子文就已經在徵求AVG(American Volunteer Group,AVG)的標誌了,本來迪士尼方面是要選擇以龍作為設計的主體,不過後來因為中華民國政府方面認為龍象徵帝王專制,因而才決定採用了老虎,不過所有的老虎圖案一直到1942年2月份以後,才開始被漆到AVG所使用的戰斧機身上。不論來源為何,這個傳統將被飛虎隊(American Volunteer Group,AVG)傳承下去,並且更加廣為人知,其中飛虎隊使用自英國轉移的100架外銷型戰鬥機(Hawk-81A2)在緬甸與中國戰區協助抵抗日本帝國軍機的作戰,傳自英國人的鯊魚嘴塗裝也成為飛虎隊(American Volunteer Group,AVG)的光榮歷史象徵。

註2:飛虎隊,正式名稱為中華民國空軍美籍志願大隊(American Volunteer Group,簡稱AVG ),是第二次世界大戰期間在中華民國成立,由美國飛行人員組成的空軍作戰部隊,在中國、緬甸等地對抗日本帝國軍機。由於飛虎隊於1941年12月20日的空戰中創下了自從零式戰鬥機肆虐中國戰場以來的首次空戰勝利,隨後在緬甸戰場上盟軍失利時又算是一支創下較多擊落日機戰果並且體面撤出緬甸的盟國空軍單位,因而在太平洋戰爭初期受到美國與中國的大力宣傳,官方說法認為有299架日軍飛機與1000名的日本飛行員在與飛虎隊(AVG)交手時遭到擊落或在地面上被擊毀,因此創造了18位王牌飛行員。
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